路得记

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路得记查经 - 在神里面的平安喜乐 (肖松传道分享)

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路得记 -  在神里面的平安喜乐

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第一章  由苦变甜的开始

《路得记》是大家都很熟悉、喜爱的书卷,读起来轻松、写意、快乐、甘甜,被称为“完美的故事”,也被看成小说艺术的旷世巨作。虽然全书以欢庆结束,可是故事的一开始却是非常的凄凉。在第1章当中,我们看到的是一个家破人亡的故事。以利米勒因为在自己的土地上遭遇饥荒,就带着妻子和两个儿子逃往摩押地避难。虽然在那里儿子们都娶了妻,在异地好不容易安定下来。可是接二连三的,以利米勒和两个儿子相继去世,家中只剩下三个寡妇。此时,拿俄米听说神眷顾以色列人,赐粮食给他们,于是就要回去。她劝两个儿媳回娘家,不要跟着她继续这样一个没有盼望的生活。俄珥巴含泪离开了,可是路得执意留下了。拿俄米带着愁苦回到本家,以自己的名字为羞愧,不愿被叫做拿俄米(就是甜的意思),而宁愿被叫做玛拉(就是苦的意思),因为她自觉在神的手中受了大苦。

拿俄米的确很苦。一个信神的子民,被饥荒所迫,离乡背井,原本就是一件很苦的事;然而丈夫和两个儿子的离世,则让她苦上加苦。以前在饥荒中看不见神的帮助也就罢了,可是现在虽然看见了神的影子,但却是那位使自己受苦的神,这更让拿俄米痛苦万分。

虽然受尽了人间的苦难,也在神的手中受苦,可是拿俄米却有两个非常特别的地方使她的苦尽甘来成为可能。首先,无论在神的手中受了多大的苦,拿俄米始终要起身回犹大地,回去神那里,回到神的子民中去!在她眼里,即便神苦待了她,让她从甜变为苦,可是神始终是她的神;她没有被摩押地的偶像掳掠,而是依然以耶和华为她的主。其次,无论拿俄米多么的苦,她始终是在为别人着想。她即便只剩下自己孤零零无依无靠地回本家,也要极力劝说两个儿媳离开她,为了她们的将来着想,而不是因为自己老无依靠而死死把她们抓在身边。

正是因为拿俄米在无论多么困难的情形下,她始终以神为神,始终为别人着想,带来了她人生的重大转机,虽然她还在为自己由甜变苦而悲哀,可是却不知不觉已经踏上了由苦变甜的蒙福之路。读《士师记》的时候,我们已经总结出以色列人悖逆神的两个面向,一个是离弃神、拜偶像;另一个就是把神挂在嘴边,但却彼此相争。与这些恰恰相反,拿俄米是无论再苦也不离开神,无论再苦也要帮助人。在神的眷顾之下,拿俄米踏上了回地上老家的旅程,也踏上了回到天上更美家乡的旅程。

从拿俄米身上我们学到什么呢?很明显,就是无论身处何种境况,我们都要持守爱神、爱人的原则。这个世上,我们会遇到很多让我们觉得很痛苦,很孤单,很委屈,被人遗弃的事情,有时我们甚至都在埋怨神为什么苦待我?很多事情我们找不到答案。可是,我们如果能好像拿俄米那样,即便认为是神使自己受苦,可是心中始终谨记的是神依然是我的神,我依然要去找祂,要回到祂的怀抱中去的话,我们终究就会体验到,信靠耶和华的必不自羞愧!

默想经文:“她就与两个儿妇起身要从摩押地归回,因为她在摩押听见耶和华眷顾自己的百姓,赐粮食与他们。”(1:6)

哦,主啊,多么温馨的画面,多么感人的故事。当我看到拿俄米对你如此的忠心,对儿妇是如此的善良的时候,我几乎都忘记了这是一个悲惨的故事。是的,当人心中有神,心中有他人的时候,苦难又算得了什么呢?当我们转向神的时候,也就是苦尽甘来的时候了。主啊,感谢你。一宿虽然有哭泣,早晨便必欢呼。

一点操练:在生活中遭遇意想不到的事情,遭遇不可理喻的事情,不要灰心,不要忧愁,不要自暴自弃。要知道,神始终是我们的神,我心里依靠祂,就得到帮助(诗28:7)。
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第二章  成为神祝福的管道

《路得记》第2章讲的是路得在波阿斯的田间拾麦穗的事,这对拿俄米和路得来讲都是不小的挑战。对于拿俄米来说,她终于回到了本地,可是摆在她面前的却是一个严峻的境况。当时恰好是动手割大麦的时候,可是拿俄米刚刚回来,都没有栽种,她从哪里来的收成呢?对于路得来说,她离开了本族摩押地,首次来到犹大地这样一个陌生的环境;作为一个失去丈夫的外族人,在这里会遇到什么样的对待呢?然而,在神的眷顾之下,所有的疑虑都是多余的。路得勤劳地出去拾麦穗,恰巧到了波阿斯的田间;波阿斯热情地接待路得,让她拾得一伊法大麦。在神的家中,果然是祝福满满,情意浓浓。

路得刚出去的时候,还不知道会遇见什么。她对拿俄米说:“容我往田间去,我蒙谁的恩,就在谁的身后拾取麦穗。”(2:2)对于初来乍到的外邦女子,这可是一句真心话。路得想必已经知道,在以色列的律法中,穷人去到别人的田中拾取掉下来的麦穗是受到律法保护的(利19:9-10;申24:19-22)。所以路得原本是可以理直气壮地去到任何一个田间拾麦穗。然而,路得也知道,律法的规定是一回事,可是人心却是另一回事。即便是田地的主人碍于律法的缘故不驱赶她,可是对拾麦穗的穷人冷眼相对、诸般刁难、冷嘲热讽,也是常有的。路得心里不但指望得到按照律法的公平对待,祂更期望可以得到人间的真爱。路得向往的,不单单是拾麦穗的权利,而更是得到友爱的接纳。

神恩待了路得,让她去到了波阿斯的田间。波阿斯的确有着从神而来的爱。波阿斯为路得所做的,已经超越律法的要求,表现出律法的精意,活出了爱人如己的生命。他让路得可以喝仆人打来的水,给了路得主人般的地位;他不让仆人欺负路得,显出对弱者的保护;他甚至嘱咐把麦穗故意抽出来留在地上给路得拾取,显示出他对贫穷人的怜悯。

经文三次提到路得是“摩押女子”(1:22,2:2,6,21),路得也自称是“外邦人”(2:10),波阿斯也清楚这一点(2:11)。作者如此强调路得的外邦人身份,用意并不是要敌视和羞辱,而是表明外邦人在神的民中,也是受到神的眷顾的,虽然是藉着波阿斯的手,但是这爱却是从神而来。良善的波阿斯成为了神向外邦人祝福的管道。

一个外邦女子在神的家中寻找可以蒙恩的地方,这对于我们当前所面临的穆斯林难民问题,是否有一些的启发呢?在圣经中摩押人是受到神的咒诅的,因为他们是敌对神的民族;可是来到神家中的摩押女子却是受到了神的恩待,因为她渴慕得到爱。同样,在政治上,我们当然是反对国家一步步向穆斯林倾斜,反对这样一个使人远离基督的宗教进一步掳掠众人的心。可是,在另一个层面,对于那些来到我们身边的穆斯林难民,我们是恐惧、厌恶、敌视、排斥,还是以神的爱去爱他们,让他们感受到真神之爱呢?虽然对穆斯林宣教是很难的,可是我们现在所面临的问题比宣教更重要,就是我们能否抛开宗教、政治等的因素,只是单单问问自己,我们爱他们吗?如果我们对他们没有爱的话,我们实际上就没有爱,因为我们在以貌取人(雅2:1-13)。如果我们对穆斯林爱不起来的话,我们倒要问问自己,我们对其他人就真的有爱吗?爱心不会因为对象不同而改变,爱心是我们生命的本质,就如神爱我们,即便我们都还是罪人。求神帮助我们,克服恐惧和仇视,活出基督的爱,成为神祝福的管道。

默想经文:“摩押女子路得对拿俄米说:‘容我往田间去,我蒙谁的恩,就在谁的身后拾取麦穗。”(2:2)

主啊,路得的这个问题,是她心里对爱的渴望,也是对我们的挑战。路得关心的是她可以在谁那里蒙恩呢?而对我们的挑战则成为,我们是可以让别人蒙恩的人吗?主啊,愿你爱的生命充满我,让我成为你爱的见证。

一点操练:为来到教会,来到团契的每一个新朋友祷告,求神预备我们的心,去接待他们,奉神的名为他们祝福。也求神慢慢开启我们的眼界,看到更多人的需要。
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第三章  将一切仰望在神的手中

《路得记》第3章讲的是拿俄米让路得去向波阿斯表达愿意嫁给他的愿望。虽然路得从田间拾回很多麦穗,给孤苦伶仃的拿俄米很大的帮助,可是拿俄米并未因此就紧紧抓住路得不放,而是为着路得着想,希望路得寻到更美的家,可以得到更多的祝福。故事很动人。路得遵照婆婆拿俄米的吩咐,去到波阿斯的田间,等他就寝之后,就静悄悄地掀开他脚上的被,躺卧在那里,等待波阿斯的醒来。波阿斯半夜醒来,发现了路得;在明白了路得的用意之后就安慰路得惶惶不安的心,答应照着路得所求的去办,只是要尊重一位更近的亲属的权利和决定。路得回去告诉拿俄米事情的经过,拿俄米就和路得一起安静等候,因为她知道结果很快就要揭晓了。 

整个过程波澜不惊,呈现在读者面前的是一幅柔和、舒缓、不急不躁、不含诡诈的平和画面。虽然无论是拿俄米也好,还是路得或波阿斯,大家都很希望促成这事,可是他们并没有因此就按照自己心中所好的去行,而是耐心静候结果的出现。在经文中多次出现等待的语句。首先,当拿俄米让路得去找波阿斯的时候说到:“到他睡的时候,你看准他睡的地方,就进去掀开他脚上的被,躺卧在那里,他必告诉你所当作的事。”(3:4)拿俄米让路得做她可以做的,然后等待波阿斯的回应。其次,当波阿斯知道了路得的用意之后回答说:“我实在是你一个至近的亲属,只是还有一个人比我更近。你今夜在这里住宿,明早他若肯为你尽亲属的本分,就由他吧,倘若不肯,我指着永生耶和华起誓,我必为你尽了本分,你只管躺倒天亮。”(3:12-13)虽然波阿斯很喜欢路得,被路得的贤德所吸引,可是他没有因此而强取豪夺,想方设法要把路得娶到手。相反,他知道必须尊重并等待那位更近亲属的决定。第三,当路得回去告诉了拿俄米这些情况之后,拿俄米说:“女儿啊,你只管安坐等候,看这事怎样成就,因为那人今日不办成这事必不休息。”(3:18)拿俄米知道现在在她所期望的事情中出现了另一个近亲的这样一个不明朗因素,可是她也没有过多出谋划策,宁愿等候结果的自然出现。 

我们看到一件美善事情的成就,不是靠着强夺,而是靠着交托;不是急于求成,而是安静等待。虽然双方都有很强烈的愿望,可是他们都更加乐于等待。他们都做了自己能做的事,其余的就静观其变了。这与世界的做法形成强烈的反差。通常我们看为好的事情,多半是尽自己所能去促成。我们不愿意等待,不愿意将结果交在别人手中。我们急于看到事情朝着自己所期望的方向进行,我们希望亲手掌控事情发展的进程。我们越想成就的事情,我们就越抓得紧,就越发绞尽脑汁地用谋算、耍手段,甚至不惜违反神公平公义、爱神爱人的原则,只为达到自己的目的。盼望我们都可以在这里面学习功课。我们当然要尽自己的本分,可是我们愿意将结果仰望在神的手中吗?在热切盼望的事情上,愿意顺服神的带领吗?

默想经文:“女儿啊,你只管安坐等候,看这事怎样成就。”(3:18)

哦,主啊,与故事中的人物相比,我真是太急了,太没有安全感了。我常常抓住自己想要的事,常常等不及你的时间和方式。主啊,求你让我慢下来,安下心来,作我能做的,结果仰望在你的手中。

一点操练:我们在为一些事情忧虑吗?在为一些事情筹划吗?尝试一下,耐心等待神的作为,我们必定会发现,那才是最美的结局。
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第四章  不要在神的恩中坠落

《路得记》第4章讲述的是波阿斯娶得路得为妻的经过。整个过程可谓是惊心动魄。特别是当这位亲属回答说愿意赎地的时候,相信如果是路得和拿俄米也在场的话,她们的心恐怕都快提到嗓子眼了。然而,这位亲属毕竟没有往前更进一步。当波阿斯向他提到还要娶路得为妻,使死人可以在产业上存留名字的时候,这位亲属退却了,因为他不希望以后和路得所生的孩子会把从自己这里继承的家业归给到路得死去的丈夫名下。为了不使自己的产业受到任何的亏损,这位亲属放弃了原本属于他的权利,中途退出。这样,大家心中的石头终于落地,波阿斯如愿娶得路得。波阿斯心里也很清楚,他娶路得为妻,绝对不限于人间的爱情故事那么简单,而是关乎到拿俄米家族中是否可以有人在产业中留名的问题。波阿斯是按照当时的风俗,尽自己的义务去帮助遭遇不幸的亲族留后。最后,这一桩美丽的婚事得到神的祝福。神赐给路得一个儿子,而这个儿子也成为了拿俄米的养子。拿俄米原本是空空地回来,现在却成为“得了孩子”的妇人了。

至此,全卷书以合家欢乐的大团圆结局,而且更将这喜庆延伸至未来,在大卫的族谱中有份。在这个大团圆中,我们看到在犹大支派中的一些重要人物悉数登场,无论是已经死去久远的先祖们,如犹大和他玛、法勒斯,或是死去相对时间不长的较近的亲属,如以利米勒、基连、玛伦;还是尚且活着的,波阿斯、路得、拿俄米,或是将来后裔们,如俄备得、耶西、大卫,都同时出现。这就好像一出舞台剧,到了结尾的部分,所有角色都一起登台在聚光灯下向观众集体亮相。

然而,我们在其中却发现有一位关键人物消失了。这位被遗忘的关键人物不是别人,就是那位更近的亲属。他之所以是关键,乃是因为他有着第一主动权,可以改变整个事件的走向。然而这位关键性的人物,作者在经文中却连名字都懒得提及,只以“某人啊”来称呼,显示出对他的藐视——他不配出现在这个美好的大团圆中!虽然看起来是因为他的放弃成全了波阿斯与路得的美事,可是从他的放弃中显明出来的是他内心的诡诈和自私。他保护了自己的产业,但却被挡在神的产业以外;他在自己家的家谱中没有添加外来人员,可是却使自己在大卫的家谱中成为门外汉。

当我们一直都是在为自己着想的时候,我们可曾知道自己失去了什么吗?当我们为自己紧抓的时候,我们究竟是得着还是失去呢?正如耶稣所说的,人若赚得全世界,赔上自己的性命,有什么益处呢?人还能拿什么换生命呢?(太16:26)这位亲属可能做梦都没有想到,他的这一决定所带来的影响。那么,我们是否意识到,我们人生中的每一个细微之处,都会给我们的未来造成影响呢?这不是说我们是靠着自己的行为来博取神的欢心,而是说从我们的行为,以及对事情的反应,看得出我们是一个什么样的人。当我们不警醒自己的言行举止,时刻反省的时候,我们很容易就走在离神越来越远的方向;而当我们时刻警醒,不断反省的时候,我们就越发可以持守在神的恩中。《路得记》以喜庆收场,盼望我们的人生也都是以喜庆收场;不是收场,而是结束在地上的日子,进入荣耀的永恒之中。

默想经文:“波阿斯说:‘某人哪,你来坐在这里。’”(4:1)

主啊,我似乎感受到你对我的呼唤。你让我坐在你的面前,你要看我如何作决定,你要鉴察我内心的真实光景。主啊,我知道你一直都在我身边。你不但希望我做对的事,你也希望我成为对的人,有着对的生命。主啊,愿我在你面前蒙悦纳。

一点操练:在每一件事上都提醒自己,我这样做的原因是出于信心吗?是出于对神、对人的爱吗?我在这一件事情上的反应,表现出我什么样的生命光景?
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总结在神里面的平安喜乐  

《路得记》不愧为文学艺术的旷世杰作,其中虽然没有什么华丽的辞藻、惊心动魄的场景,和发人深省的哲理,可是在朴实中却可以引人入胜,叫人读起来爱不释手。全书字里行间洋溢着一份恬静,给人以美的享受。

作者除了使用许多对比以外,还用了重复的文学手法。这首先表现在神的作为上面。全书虽然出现很多“耶和华”的字句,可是如果排除各种人物奉神的名彼此祝福以外,以作者的笔触记载神的作为,只出现了两次。一次是在开头,当拿俄米在摩押地失去了丈夫和两个儿子之后,她听说神眷顾自己的百姓,赐粮食给他们,于是就起行要回犹大地去(1:6);另一次是在最后,当波阿斯娶了路得之后,与她同房,神就使路得怀孕生了一个儿子,名叫俄备得(4:13)。所以我们看到一前一后两次特别交代了神的作为,开始的时候神用祂的怜悯和厚恩来呼召那些离家的孤苦伶仃者回到祂面前,最后,神赐给一个儿子,作为对拿俄米和路得回归之旅的肯定与奖赏:他们如今已安然投靠在神翅膀的荫下了。

然而,虽然是以神的呼召开始,以神的奖赏结束,整个过程都是在神的看顾和保守之下,可是在当中却不是一帆风顺的。在经文中还有一个重复常常容易被忽略,就是“恰巧”。第一次是出现在路得开始要往田间去拾麦穗,但是还不知道会在何处蒙恩,结果是恰巧到了波阿斯的那块田(2:3)。这个恰巧促成了男女主人翁的相遇,预示着好戏就在后面了,神的作为太奇妙了!可是接下来的第二次出现就显得不那么合时宜了。当波阿斯要去找那位更近的亲属时,恰巧在城门口就碰上了(4:1)。这次恰巧给整个故事带来一丝紧张气氛,关键人物出场,他是横刀夺爱,还是知趣退下呢?对于心急的人来说,如果没有这次恰巧该多好;找不到这位亲属,事情的发展就会顺利很多。在这个关键时刻,神去哪了?然而,既然神安排了第一次的恰巧,就不会让第二次的恰巧成为真正的拦路虎。在神的掌管和引导之下,虽然当中有意想不到的插曲和一些起伏,可是最终神给祂子民的祝福是挡也挡不住的。令人担心的恰巧并不能拦阻神旨意的成全,意外的插曲最终不过成为背景,反衬出喜乐的主旋律。

《路得记》讲述的不是一个可望不可求的童话故事,而是在以色列黑暗历史中一段真实的历史故事;虽然世风日下,可是信靠神的人必得平安。在我们跟随耶稣基督的信仰道路上,我们都会遇到很多这样的恰巧。有时候,这些恰巧是让我们遇见自己喜悦的事情,会让我们很高兴,感觉神就在我们身边;可是有时候这些恰巧是让我们遇见自己不想遇见的事情,又会让我们很沮丧,很忧愁,很担心,感觉神怎么那么遥远。我们巴不得都遇上令我们高兴的恰巧,巴不得那些让我们倒霉、着急、操心的恰巧一个都不遇上。可是,我们始终要相信,神用恩召来召我们,祂也会一直看顾和保守,带领我们直到见主面的日子。即便是苦难,即便是飞来横祸,也不能叫我们与神的爱隔绝,这爱是在我们的主基督耶稣里的。
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第一章  由苦变甜的开始

《路得记》是大家都很熟悉、喜爱的书卷,读起来轻松、写意、快乐、甘甜,被称为“完美的故事”,也被看成小说艺术的旷世巨作。虽然全书以欢庆结束,可是故事的一开始却是非常的凄凉。在第1章当中,我们看到的是一个家破人亡的故事。以利米勒因为在自己的土地上遭遇饥荒,就带着妻子和两个儿子逃往摩押地避难。虽然在那里儿子们都娶了妻,在异地好不容易安定下来。可是接二连三的,以利米勒和两个儿子相继去世,家中只剩下三个寡妇。此时,拿俄米听说神眷顾以色列人,赐粮食给他们,于是就要回去。她劝两个儿媳回娘家,不要跟着她继续这样一个没有盼望的生活。俄珥巴含泪离开了,可是路得执意留下了。拿俄米带着愁苦回到本家,以自己的名字为羞愧,不愿被叫做拿俄米(就是甜的意思),而宁愿被叫做玛拉(就是苦的意思),因为她自觉在神的手中受了大苦。

拿俄米的确很苦。一个信神的子民,被饥荒所迫,离乡背井,原本就是一件很苦的事;然而丈夫和两个儿子的离世,则让她苦上加苦。以前在饥荒中看不见神的帮助也就罢了,可是现在虽然看见了神的影子,但却是那位使自己受苦的神,这更让拿俄米痛苦万分。

虽然受尽了人间的苦难,也在神的手中受苦,可是拿俄米却有两个非常特别的地方使她的苦尽甘来成为可能。首先,无论在神的手中受了多大的苦,拿俄米始终要起身回犹大地,回去神那里,回到神的子民中去!在她眼里,即便神苦待了她,让她从甜变为苦,可是神始终是她的神;她没有被摩押地的偶像掳掠,而是依然以耶和华为她的主。其次,无论拿俄米多么的苦,她始终是在为别人着想。她即便只剩下自己孤零零无依无靠地回本家,也要极力劝说两个儿媳离开她,为了她们的将来着想,而不是因为自己老无依靠而死死把她们抓在身边。

正是因为拿俄米在无论多么困难的情形下,她始终以神为神,始终为别人着想,带来了她人生的重大转机,虽然她还在为自己由甜变苦而悲哀,可是却不知不觉已经踏上了由苦变甜的蒙福之路。读《士师记》的时候,我们已经总结出以色列人悖逆神的两个面向,一个是离弃神、拜偶像;另一个就是把神挂在嘴边,但却彼此相争。与这些恰恰相反,拿俄米是无论再苦也不离开神,无论再苦也要帮助人。在神的眷顾之下,拿俄米踏上了回地上老家的旅程,也踏上了回到天上更美家乡的旅程。

从拿俄米身上我们学到什么呢?很明显,就是无论身处何种境况,我们都要持守爱神、爱人的原则。这个世上,我们会遇到很多让我们觉得很痛苦,很孤单,很委屈,被人遗弃的事情,有时我们甚至都在埋怨神为什么苦待我?很多事情我们找不到答案。可是,我们如果能好像拿俄米那样,即便认为是神使自己受苦,可是心中始终谨记的是神依然是我的神,我依然要去找祂,要回到祂的怀抱中去的话,我们终究就会体验到,信靠耶和华的必不自羞愧!

默想经文:“她就与两个儿妇起身要从摩押地归回,因为她在摩押听见耶和华眷顾自己的百姓,赐粮食与他们。”(1:6)

哦,主啊,多么温馨的画面,多么感人的故事。当我看到拿俄米对你如此的忠心,对儿妇是如此的善良的时候,我几乎都忘记了这是一个悲惨的故事。是的,当人心中有神,心中有他人的时候,苦难又算得了什么呢?当我们转向神的时候,也就是苦尽甘来的时候了。主啊,感谢你。一宿虽然有哭泣,早晨便必欢呼。

一点操练:在生活中遭遇意想不到的事情,遭遇不可理喻的事情,不要灰心,不要忧愁,不要自暴自弃。要知道,神始终是我们的神,我心里依靠祂,就得到帮助(诗28:7)。
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第二章  成为神祝福的管道

《路得记》第2章讲的是路得在波阿斯的田间拾麦穗的事,这对拿俄米和路得来讲都是不小的挑战。对于拿俄米来说,她终于回到了本地,可是摆在她面前的却是一个严峻的境况。当时恰好是动手割大麦的时候,可是拿俄米刚刚回来,都没有栽种,她从哪里来的收成呢?对于路得来说,她离开了本族摩押地,首次来到犹大地这样一个陌生的环境;作为一个失去丈夫的外族人,在这里会遇到什么样的对待呢?然而,在神的眷顾之下,所有的疑虑都是多余的。路得勤劳地出去拾麦穗,恰巧到了波阿斯的田间;波阿斯热情地接待路得,让她拾得一伊法大麦。在神的家中,果然是祝福满满,情意浓浓。

路得刚出去的时候,还不知道会遇见什么。她对拿俄米说:“容我往田间去,我蒙谁的恩,就在谁的身后拾取麦穗。”(2:2)对于初来乍到的外邦女子,这可是一句真心话。路得想必已经知道,在以色列的律法中,穷人去到别人的田中拾取掉下来的麦穗是受到律法保护的(利19:9-10;申24:19-22)。所以路得原本是可以理直气壮地去到任何一个田间拾麦穗。然而,路得也知道,律法的规定是一回事,可是人心却是另一回事。即便是田地的主人碍于律法的缘故不驱赶她,可是对拾麦穗的穷人冷眼相对、诸般刁难、冷嘲热讽,也是常有的。路得心里不但指望得到按照律法的公平对待,祂更期望可以得到人间的真爱。路得向往的,不单单是拾麦穗的权利,而更是得到友爱的接纳。

神恩待了路得,让她去到了波阿斯的田间。波阿斯的确有着从神而来的爱。波阿斯为路得所做的,已经超越律法的要求,表现出律法的精意,活出了爱人如己的生命。他让路得可以喝仆人打来的水,给了路得主人般的地位;他不让仆人欺负路得,显出对弱者的保护;他甚至嘱咐把麦穗故意抽出来留在地上给路得拾取,显示出他对贫穷人的怜悯。

经文三次提到路得是“摩押女子”(1:22,2:2,6,21),路得也自称是“外邦人”(2:10),波阿斯也清楚这一点(2:11)。作者如此强调路得的外邦人身份,用意并不是要敌视和羞辱,而是表明外邦人在神的民中,也是受到神的眷顾的,虽然是藉着波阿斯的手,但是这爱却是从神而来。良善的波阿斯成为了神向外邦人祝福的管道。

一个外邦女子在神的家中寻找可以蒙恩的地方,这对于我们当前所面临的穆斯林难民问题,是否有一些的启发呢?在圣经中摩押人是受到神的咒诅的,因为他们是敌对神的民族;可是来到神家中的摩押女子却是受到了神的恩待,因为她渴慕得到爱。同样,在政治上,我们当然是反对国家一步步向穆斯林倾斜,反对这样一个使人远离基督的宗教进一步掳掠众人的心。可是,在另一个层面,对于那些来到我们身边的穆斯林难民,我们是恐惧、厌恶、敌视、排斥,还是以神的爱去爱他们,让他们感受到真神之爱呢?虽然对穆斯林宣教是很难的,可是我们现在所面临的问题比宣教更重要,就是我们能否抛开宗教、政治等的因素,只是单单问问自己,我们爱他们吗?如果我们对他们没有爱的话,我们实际上就没有爱,因为我们在以貌取人(雅2:1-13)。如果我们对穆斯林爱不起来的话,我们倒要问问自己,我们对其他人就真的有爱吗?爱心不会因为对象不同而改变,爱心是我们生命的本质,就如神爱我们,即便我们都还是罪人。求神帮助我们,克服恐惧和仇视,活出基督的爱,成为神祝福的管道。

默想经文:“摩押女子路得对拿俄米说:‘容我往田间去,我蒙谁的恩,就在谁的身后拾取麦穗。”(2:2)

主啊,路得的这个问题,是她心里对爱的渴望,也是对我们的挑战。路得关心的是她可以在谁那里蒙恩呢?而对我们的挑战则成为,我们是可以让别人蒙恩的人吗?主啊,愿你爱的生命充满我,让我成为你爱的见证。

一点操练:为来到教会,来到团契的每一个新朋友祷告,求神预备我们的心,去接待他们,奉神的名为他们祝福。也求神慢慢开启我们的眼界,看到更多人的需要。
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第三章  将一切仰望在神的手中

《路得记》第3章讲的是拿俄米让路得去向波阿斯表达愿意嫁给他的愿望。虽然路得从田间拾回很多麦穗,给孤苦伶仃的拿俄米很大的帮助,可是拿俄米并未因此就紧紧抓住路得不放,而是为着路得着想,希望路得寻到更美的家,可以得到更多的祝福。故事很动人。路得遵照婆婆拿俄米的吩咐,去到波阿斯的田间,等他就寝之后,就静悄悄地掀开他脚上的被,躺卧在那里,等待波阿斯的醒来。波阿斯半夜醒来,发现了路得;在明白了路得的用意之后就安慰路得惶惶不安的心,答应照着路得所求的去办,只是要尊重一位更近的亲属的权利和决定。路得回去告诉拿俄米事情的经过,拿俄米就和路得一起安静等候,因为她知道结果很快就要揭晓了。 

整个过程波澜不惊,呈现在读者面前的是一幅柔和、舒缓、不急不躁、不含诡诈的平和画面。虽然无论是拿俄米也好,还是路得或波阿斯,大家都很希望促成这事,可是他们并没有因此就按照自己心中所好的去行,而是耐心静候结果的出现。在经文中多次出现等待的语句。首先,当拿俄米让路得去找波阿斯的时候说到:“到他睡的时候,你看准他睡的地方,就进去掀开他脚上的被,躺卧在那里,他必告诉你所当作的事。”(3:4)拿俄米让路得做她可以做的,然后等待波阿斯的回应。其次,当波阿斯知道了路得的用意之后回答说:“我实在是你一个至近的亲属,只是还有一个人比我更近。你今夜在这里住宿,明早他若肯为你尽亲属的本分,就由他吧,倘若不肯,我指着永生耶和华起誓,我必为你尽了本分,你只管躺倒天亮。”(3:12-13)虽然波阿斯很喜欢路得,被路得的贤德所吸引,可是他没有因此而强取豪夺,想方设法要把路得娶到手。相反,他知道必须尊重并等待那位更近亲属的决定。第三,当路得回去告诉了拿俄米这些情况之后,拿俄米说:“女儿啊,你只管安坐等候,看这事怎样成就,因为那人今日不办成这事必不休息。”(3:18)拿俄米知道现在在她所期望的事情中出现了另一个近亲的这样一个不明朗因素,可是她也没有过多出谋划策,宁愿等候结果的自然出现。 

我们看到一件美善事情的成就,不是靠着强夺,而是靠着交托;不是急于求成,而是安静等待。虽然双方都有很强烈的愿望,可是他们都更加乐于等待。他们都做了自己能做的事,其余的就静观其变了。这与世界的做法形成强烈的反差。通常我们看为好的事情,多半是尽自己所能去促成。我们不愿意等待,不愿意将结果交在别人手中。我们急于看到事情朝着自己所期望的方向进行,我们希望亲手掌控事情发展的进程。我们越想成就的事情,我们就越抓得紧,就越发绞尽脑汁地用谋算、耍手段,甚至不惜违反神公平公义、爱神爱人的原则,只为达到自己的目的。盼望我们都可以在这里面学习功课。我们当然要尽自己的本分,可是我们愿意将结果仰望在神的手中吗?在热切盼望的事情上,愿意顺服神的带领吗?

默想经文:“女儿啊,你只管安坐等候,看这事怎样成就。”(3:18)

哦,主啊,与故事中的人物相比,我真是太急了,太没有安全感了。我常常抓住自己想要的事,常常等不及你的时间和方式。主啊,求你让我慢下来,安下心来,作我能做的,结果仰望在你的手中。

一点操练:我们在为一些事情忧虑吗?在为一些事情筹划吗?尝试一下,耐心等待神的作为,我们必定会发现,那才是最美的结局。
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第四章  不要在神的恩中坠落

《路得记》第4章讲述的是波阿斯娶得路得为妻的经过。整个过程可谓是惊心动魄。特别是当这位亲属回答说愿意赎地的时候,相信如果是路得和拿俄米也在场的话,她们的心恐怕都快提到嗓子眼了。然而,这位亲属毕竟没有往前更进一步。当波阿斯向他提到还要娶路得为妻,使死人可以在产业上存留名字的时候,这位亲属退却了,因为他不希望以后和路得所生的孩子会把从自己这里继承的家业归给到路得死去的丈夫名下。为了不使自己的产业受到任何的亏损,这位亲属放弃了原本属于他的权利,中途退出。这样,大家心中的石头终于落地,波阿斯如愿娶得路得。波阿斯心里也很清楚,他娶路得为妻,绝对不限于人间的爱情故事那么简单,而是关乎到拿俄米家族中是否可以有人在产业中留名的问题。波阿斯是按照当时的风俗,尽自己的义务去帮助遭遇不幸的亲族留后。最后,这一桩美丽的婚事得到神的祝福。神赐给路得一个儿子,而这个儿子也成为了拿俄米的养子。拿俄米原本是空空地回来,现在却成为“得了孩子”的妇人了。

至此,全卷书以合家欢乐的大团圆结局,而且更将这喜庆延伸至未来,在大卫的族谱中有份。在这个大团圆中,我们看到在犹大支派中的一些重要人物悉数登场,无论是已经死去久远的先祖们,如犹大和他玛、法勒斯,或是死去相对时间不长的较近的亲属,如以利米勒、基连、玛伦;还是尚且活着的,波阿斯、路得、拿俄米,或是将来后裔们,如俄备得、耶西、大卫,都同时出现。这就好像一出舞台剧,到了结尾的部分,所有角色都一起登台在聚光灯下向观众集体亮相。

然而,我们在其中却发现有一位关键人物消失了。这位被遗忘的关键人物不是别人,就是那位更近的亲属。他之所以是关键,乃是因为他有着第一主动权,可以改变整个事件的走向。然而这位关键性的人物,作者在经文中却连名字都懒得提及,只以“某人啊”来称呼,显示出对他的藐视——他不配出现在这个美好的大团圆中!虽然看起来是因为他的放弃成全了波阿斯与路得的美事,可是从他的放弃中显明出来的是他内心的诡诈和自私。他保护了自己的产业,但却被挡在神的产业以外;他在自己家的家谱中没有添加外来人员,可是却使自己在大卫的家谱中成为门外汉。

当我们一直都是在为自己着想的时候,我们可曾知道自己失去了什么吗?当我们为自己紧抓的时候,我们究竟是得着还是失去呢?正如耶稣所说的,人若赚得全世界,赔上自己的性命,有什么益处呢?人还能拿什么换生命呢?(太16:26)这位亲属可能做梦都没有想到,他的这一决定所带来的影响。那么,我们是否意识到,我们人生中的每一个细微之处,都会给我们的未来造成影响呢?这不是说我们是靠着自己的行为来博取神的欢心,而是说从我们的行为,以及对事情的反应,看得出我们是一个什么样的人。当我们不警醒自己的言行举止,时刻反省的时候,我们很容易就走在离神越来越远的方向;而当我们时刻警醒,不断反省的时候,我们就越发可以持守在神的恩中。《路得记》以喜庆收场,盼望我们的人生也都是以喜庆收场;不是收场,而是结束在地上的日子,进入荣耀的永恒之中。

默想经文:“波阿斯说:‘某人哪,你来坐在这里。’”(4:1)

主啊,我似乎感受到你对我的呼唤。你让我坐在你的面前,你要看我如何作决定,你要鉴察我内心的真实光景。主啊,我知道你一直都在我身边。你不但希望我做对的事,你也希望我成为对的人,有着对的生命。主啊,愿我在你面前蒙悦纳。

一点操练:在每一件事上都提醒自己,我这样做的原因是出于信心吗?是出于对神、对人的爱吗?我在这一件事情上的反应,表现出我什么样的生命光景?
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总结在神里面的平安喜乐  

《路得记》不愧为文学艺术的旷世杰作,其中虽然没有什么华丽的辞藻、惊心动魄的场景,和发人深省的哲理,可是在朴实中却可以引人入胜,叫人读起来爱不释手。全书字里行间洋溢着一份恬静,给人以美的享受。

作者除了使用许多对比以外,还用了重复的文学手法。这首先表现在神的作为上面。全书虽然出现很多“耶和华”的字句,可是如果排除各种人物奉神的名彼此祝福以外,以作者的笔触记载神的作为,只出现了两次。一次是在开头,当拿俄米在摩押地失去了丈夫和两个儿子之后,她听说神眷顾自己的百姓,赐粮食给他们,于是就起行要回犹大地去(1:6);另一次是在最后,当波阿斯娶了路得之后,与她同房,神就使路得怀孕生了一个儿子,名叫俄备得(4:13)。所以我们看到一前一后两次特别交代了神的作为,开始的时候神用祂的怜悯和厚恩来呼召那些离家的孤苦伶仃者回到祂面前,最后,神赐给一个儿子,作为对拿俄米和路得回归之旅的肯定与奖赏:他们如今已安然投靠在神翅膀的荫下了。

然而,虽然是以神的呼召开始,以神的奖赏结束,整个过程都是在神的看顾和保守之下,可是在当中却不是一帆风顺的。在经文中还有一个重复常常容易被忽略,就是“恰巧”。第一次是出现在路得开始要往田间去拾麦穗,但是还不知道会在何处蒙恩,结果是恰巧到了波阿斯的那块田(2:3)。这个恰巧促成了男女主人翁的相遇,预示着好戏就在后面了,神的作为太奇妙了!可是接下来的第二次出现就显得不那么合时宜了。当波阿斯要去找那位更近的亲属时,恰巧在城门口就碰上了(4:1)。这次恰巧给整个故事带来一丝紧张气氛,关键人物出场,他是横刀夺爱,还是知趣退下呢?对于心急的人来说,如果没有这次恰巧该多好;找不到这位亲属,事情的发展就会顺利很多。在这个关键时刻,神去哪了?然而,既然神安排了第一次的恰巧,就不会让第二次的恰巧成为真正的拦路虎。在神的掌管和引导之下,虽然当中有意想不到的插曲和一些起伏,可是最终神给祂子民的祝福是挡也挡不住的。令人担心的恰巧并不能拦阻神旨意的成全,意外的插曲最终不过成为背景,反衬出喜乐的主旋律。

《路得记》讲述的不是一个可望不可求的童话故事,而是在以色列黑暗历史中一段真实的历史故事;虽然世风日下,可是信靠神的人必得平安。在我们跟随耶稣基督的信仰道路上,我们都会遇到很多这样的恰巧。有时候,这些恰巧是让我们遇见自己喜悦的事情,会让我们很高兴,感觉神就在我们身边;可是有时候这些恰巧是让我们遇见自己不想遇见的事情,又会让我们很沮丧,很忧愁,很担心,感觉神怎么那么遥远。我们巴不得都遇上令我们高兴的恰巧,巴不得那些让我们倒霉、着急、操心的恰巧一个都不遇上。可是,我们始终要相信,神用恩召来召我们,祂也会一直看顾和保守,带领我们直到见主面的日子。即便是苦难,即便是飞来横祸,也不能叫我们与神的爱隔绝,这爱是在我们的主基督耶稣里的。
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