何西阿书1-12章查经 - 坚韧、圣洁、挽回的爱 (肖松传道分享)

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《何西阿书》
 坚韧、圣洁、挽回的爱

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第1章
坚韧、圣洁、挽回的爱

讲到何西阿所服事的时期,是南国从犹大王乌西雅一直到希西家的年代。这也就是说,何西阿是和以赛亚同时期的先知,区别在于以赛亚是在南国服事,而何西阿是在北国服事。当时因着亚述帝国忙于处理他与周边邻国的关系,无暇对中东南部地区继续扩张;同时,亚兰国对南方的侵扰也暂缓。这些国际形势的变化,使得北国有踹息的机会,不但收复了一些领土,也取得了经济上的复兴,从而开始心骄气傲起来。在信仰上,虽然耶户大规模地清除了巴力崇拜,可是却依然保留了北国对金牛犊的敬拜(王下10:29)。虽然清除了异教的偶像,可是却依然为神造像,这无疑更加危险,因为看似敬拜神,实际上是在随从自己的私欲。 

面对这悖逆的子民,神差派何西阿去到他们中间。神给了何西阿一个极为艰巨的任务,就是让他去娶淫妇为妻,也收那从淫乱所生的儿女,因为这地大行淫乱,离弃了神(1:2)。虽然何西阿顺从了神的命令,可是我们依然会对神的话感到不可思议。既然以色列人已经大行淫乱(这里主要是指他们对神的不忠),为什么神还要何西阿去娶淫妇为妻呢?这岂不是更加的放纵吗?就好像是说,既然他们已经败坏了,已经没有什么伦理标准和道德约束了,那么何西阿也就和大家一样,不需要看婚姻为圣洁,去娶淫妇为妻,想干什么就干什么吧?拿现在的话说,就是既然离婚、小三已经那么普遍,那么我们也就顺应社会的潮流,随便娶一个,到时大不了离婚,或是在外面养一个小三就好了。然而,神给何西阿的命令,不是让他在这个败坏的世界中随波逐流,跟着降低自己的道德标准。如果我们把先知看做是神在地上的代表的话,我们就可以明白神的心意,乃是要藉着先知这一反常的行动,来显明祂对顽梗、悖逆的子民那种不离不弃的爱。神依然愿意与这些子民在一起,进入到他们中间,就好像何西阿娶淫妇,和她住在一起一样。 

神没有因为祂子民的败坏就远离他们,这对圣洁公义的神来说是艰难的决定。神继续与污秽的百姓在一起,不是因为祂随随便便,不看重圣洁,而是因为祂知道这虽然很难,但还是要做,因为祂实在是爱他们。神的爱不但是坚韧的,也是圣洁的。神来到百姓当中,不是与他们同流合污,乃是指出他们的罪。神给三个孩子所起的名字,第一个是宣告审判,是公义的判决;第二个宣告不怜悯,是感情的疏离;第三个宣告断绝关系,是身份的丧失。这些名字一个比一个严厉,显明了神对罪的厌恶。然而,神的爱也是挽回的爱,神预言有一天审判不再有了,他们会再次得到神的怜悯,与神恢复关系。神的爱是坚韧的爱,是圣洁的爱,也是挽回的爱,并且在耶稣基督里面得到全然的彰显。我们每一个蒙恩的人,不但要向神献上感恩,同时自己也要活出这种爱来。我们身边有自己不喜欢的人吗?我们能依然去爱他们,走近他们吗?求主帮助我们,感谢祂的爱,也活出祂的爱。 
 
默想经文:“耶和华初次与何西阿说话,对他说:‘你去娶淫妇为妻,也收那从淫乱所生的儿女;因为这地大行淫乱,离弃耶和华。’”(1:2)
 
静默思想:让我们去娶淫妇为妻?还收养从淫乱所生的儿女?从我们自身对这道命令的抗拒,默想神对我们的爱,是多么的不容易,不是轻描淡写、不需要任何付出的爱,而是意志的抉择。想想自己淫妇般污秽的生命,想想神不离不弃的坚韧、圣洁、挽回的爱,向神献上由衷的感谢和敬拜。
 

第2章
神吸引我们的是什么?


《何西阿书》第2章接续前面的内容,讲到神与悖逆的以色列人之间的争辩。当神给何西阿和淫妇的儿女起了三个叫人难以忍受的名字之后,很自然,他们会抱怨说为什么神要给自己起这样难听的名字,这叫他们以后怎么做人呢?神告诉他们,之所以起这样的名字,乃是因为他们的母亲,实际上指的是以色列人,行淫乱的缘故,因为以色列人说:“我要随从所爱的,我的饼、水、羊毛、麻、油、酒都是他们给的。”(2:5)这也就是说,以色列离开神去拜偶像,是因为她认为她日用所需的都是这些偶像给的。这在人看起来似乎无可厚非,谁给我好处,我就跟着谁;我认为我的供应是谁给的,我也就自然会去依靠谁。然而,问题是,这些果真是偶像给的吗?神说:“她不知道是我给她五谷、新酒和油,又加增她的金银,她却以此供奉巴力。”(2:8)实际上,这些都是神的赏赐,却被以色列人当做是偶像给的,以至于向偶像感谢,向偶像敬拜去了。

神的恩典和赏赐被误用,反而使人去依靠神以外的事物,这样的事即便是在我们现在的基督徒也常常发生。很多时候,神通过物质方式赐给我们赏赐,因为我们的确是活在物质世界里面。然而,当我们的心眼被蒙蔽的时候,就看不到这是神的恩典,而是物质世界带给我们的好处。神赐给我们工作,这原是神的恩典,可是我们在感谢神之后,眼睛就会转向让我们有工作的公司老板,转向给我们介绍工作的中介公司,转向让我们可以得到工作的自身能力、资质。这并非说我们不需要感谢老板和中介,也不是说我们不需要努力工作、积极进取,而是说我们要很清楚谁才是这一切的供应者?甚至在教会的服事中也是如此。我们可以在教会服事乃是神的恩赐。可是如果我们领受了神的恩典,却把这看做是人际关系和自己的本事所推动的结果,我们就会去寻求人的支持和帮助,就会去依靠自己的才干,结果我们在服事中不是归荣耀与神,而是变成人之间的关系、人情,标榜的是个人的能力和地位。只有当我们真正认识到这些都是神的恩典的时候,我们在生活中、服事中才能真正定睛在神身上,生命才能藉着生活和服事而被神改变。

事情并不如此结束。最后,我们也要留意神是如何将悖逆的子民召回的。神说:“我必聘你永远归我为妻,以仁义、公平、慈爱、怜悯聘你归我。我也以诚实聘你归我,你就必认识我耶和华。”(2:20)我们看到,神要将祂的子民从拜偶像的境地召回来,用的不是给以色列人更多的物质好处,让他们发现原来神给的比偶像给的更多、更好、更有保障,所以才选择神。虽然神的确会给祂的子民有丰厚的赏赐,可是神不是通过这些方法来博取以色列人的欢心。神是用仁义、公平、慈爱、怜悯、诚实来聘以色列归祂为妻,用的不是物质,而是自己的属性来吸引人归向祂。这就如同一个亿万富翁,靠的不是自己的万贯家财来吸引对方,而是将自己的真实生命品格展现出来,让对方不是因为自己有钱,而是因为自己的品格而喜欢上自己。

所以,我们要思想的也是,究竟是什么吸引我们来跟随神?不错,当然是因为祂大有能力,祂的赏赐是美好和丰盛的。然而,还有更为关键的,就是神的性情。是神的爱吸引我们,是神的公义和良善让我们羡慕,是神的诚实和公平让我们折服。如果我们只是因为神是万物的供应者而来跟随祂,这还只是“有奶便是娘”的婴儿阶段;当我们渐渐长大,我们就应该更多的是被神的性情和品格所吸引。只有那样,我们的生命才会因着效法神的生命而被更新,我们的品格才会因着羡慕神的品格而被改变。这样的吸引,不是异性相吸,因为我们不喜欢公义,才被神的公义吸引。相反,这样的吸引,乃是同性相吸,因为我们渴望公义,才被神的公义吸引。
 
默想经文:“我必聘你永远归我为妻,以仁义、公平、慈爱、怜悯聘你归我。我也以诚实聘你归我,你就必认识我耶和华。”(2:20)
 
静默思想:默想神的仁义、公平、慈爱、怜悯、诚实,问问自己,神不拿大房子、好工作来聘我们,而是以祂美好的属性来聘我们,我们羡慕吗?我们愿意接受,一生跟随祂吗?从自己对这个问题的回答,了解自己内心的真实光景,重新调教自己与神的关系。

第3章
独居与洁净


《何西阿书》第3章讲的是神让何西阿“再去爱一个淫妇”。神的意思不是说让何西阿在娶了歌篾之后再去爱另一个淫妇,而是说让何西阿在歌篾嫁给他之后又行淫乱的时候,依然再去爱她。神以此表现祂对以色列人的爱,虽然他们一再偏向别神,但神依然爱他们。

然而,尽管神对以色列人的爱不离不弃,但并不意味着淫乱的以色列人可以随随便便地回到神身边。神让他们要多日独居,以达到除去污秽,洁净自身的目的。神说:“以色列人也必多日独居,无君王、无首领、无祭祀、无柱像、无以弗得、无家中的神像。”(3:4)这里看到,神让以色列人守的独居生活,是要把他们从君王的治理和宗教的仪式中抽离出来,原因很简单,当人们的生活依赖于君王的管理,当人们的信仰依附于宗教的仪式时,人的心也就离开了神。如果君王是远离神的,例如北国以色列的诸王,或是宗教仪式原本就是错误的,例如北国对偶像的崇拜,这些对百姓的误导会非常严重。即便是好的君王,或是正确的宗教仪式,也都有可能把人的心吸引到这些事情上面,反而失去了对神的信靠。经过这样独居的锤炼,最终,神所展望的,乃是“以色列人必归回,寻求他们的神耶和华和他们的王大卫。在末后的日子,必以敬畏的心归向耶和华,领受祂的恩惠。”(3:5)这里看到,神在末后所要恢复的,不是一个政权的体制,不是什么特别的宗教仪式,而是人心的归回。他们寻求神,就是心归向神;他们寻求王大卫,就是心归向神的掌权;他们敬畏神,就是以神为独一至大的神,他们领受神的恩惠,就是以神为一切的来源。

今天,这种独居的操练对基督徒生命的成长也是很有必要的。很多时候,我们太多依赖感官,依赖活动,以宗教生活来代替真实的信仰。事实上,很多基督徒的生活正是落在对君王、首领的依赖,以及对宗教仪式的依附上。在社会中,我们依赖好的政府带来好的信仰环境和生活条件,让我们可以无忧无虑,轻松自如地依靠神(如果这个时候我们还觉得自己需要依靠神的话)。在教会中,我们依靠好的牧养团队来带领,让我们凡事得到解决,感受到跟随神的满足(如果我们这个时候还觉得自己是在跟随神的话)。很多时候,我们也把自己对神的信仰搭建在各种繁忙的宗教仪式和活动上,看似在教会不断地忙碌。但实际上,当这些活动消失的时候,我们发现自己和神的关系也荡然无存了,甚至好像从来就没有发生过。这并非说我们不需要寻求建立好的政府,或是不需要参与社会与教会的活动,而是说,如果这些治理和活动没有把我们的心与神联系得更加紧密,反而是让我们因着把希望寄托在这些上面而不知不觉远离神,不需要神的时候,这些事情就成为我们与神关系的拦阻。而只有当把这些拿去之后,我们才意识到自己和神关系的真实光景,才知道自己对神的心究竟如何。
 
默想经文:“以色列人也必多日独居,无君王、无首领、无祭祀、无柱像、无以弗得、无家中的神像。”(3:4)
 
静默思想:反复默想这句话,直到这些与管理、带领、活动、仪式有关的事务慢慢地褪去,而自己与神的关系慢慢浮现出来。安静下来,问问自己,若没有传道人的要求,我们还会继续追求生命的成长更像耶稣基督吗?当没有了在教会所参与的各项活动,我们会把腾出来的时间继续花在神身上吗?

第4章
我们是如何服事的?

《何西阿书》第4章讲的是神与以色列人的争辩,指出他们犯罪的事实不容置疑。经文首先指出以色列人所犯的罪(4:1-3),但马上就进入比这些百姓犯罪更严重的问题,或者说是背后的深刻原因,乃是因为作为属灵领袖的祭司犯了罪(4:4-14)。经文指出祭司所犯的罪,一个是忘了神的律法,导致百姓都成为没有知识的人;一个是吃民的赎罪祭,满心愿意百姓犯罪(4:6-8)。祭司的职责,原本是传讲神的律法,并且为百姓献祭,使罪得赦免,与神和好。然而,这里说到祭司根本不把神的律法放在心上,而且还喜悦百姓犯罪。旧约规定百姓所献上的祭物有些可以成为祭司的食物。所以,有些祭司就因此有了不良的服事动机,他们以百姓所献的祭为自己的饱足,乐意百姓继续陷在罪里。这样,当百姓不断地犯罪,也就不断地献祭的时候,他们也就不断地得到食物上的供应。这就好像一些医生,心里盼望人人都有病,这样自己才有生意可做。

我们可能会觉得祭司这样的想法似乎也有道理。难道不是吗,如果人人都不犯罪,都不来献祭了,那祭司岂不要饿死?其实不是的。即便人们真的可以做到不犯罪,所缺少的也只是赎罪祭和赎愆祭而已;可是当人不犯罪的时候,他们与神有着美好的关系,他们甘心乐意所献上的平安祭也是足够祭司享用的了。只是祭司并不以这些为满足,而希望大家继续犯罪,以便从各样的献祭中都为自己得好处。

所以我们看到祭司的犯罪,一方面是不尊重神的律法要求,一方面是在服事中满足自己的私欲。所以很自然,在这样的属灵影响下,百姓也就“无诚实、无良善、无人认识神”了(4:1)。因为祭司不尊重神的律法,所以百姓也就成了没有真理的人(无诚实);因为祭司只顾满足自己的私欲,所以百姓也就成了只顾自己,不怜恤别人的人(无良善);因为祭司背弃神,所以百姓也就成了瞎眼的人(无人认识神)。

这段经文首先是讲给在教会做属灵带领的人听的,但同样的属灵原则也适用于每一个基督徒。无论是牧者、长执,团契组长,主日学老师,我们都需要思考自己是如何服事神的。我们是在不折不扣传讲神的话语吗?我们在服事的过程中是为了将人引到神面前,还是把人吸引到自己这里。一个很危险的事实是,人的私心都希望别人来依靠自己,来抬高自己,离不开自己。所以很多时候,我们更喜欢看到弟兄姐妹遇到问题来找自己帮忙,而不是他们自己去向神寻求。我们往往就像这些祭司一样,巴不得弟兄姐妹老有问题,巴不得他们老是来找自己,这样就显得自己有威望,有能力,有存在的价值和意义,是大家的靠山。这样的时候,我们在服事中不是荣耀神,而是满足自己的私欲罢了。我们应该做的是,把神的真理好好教导弟兄姐妹,让他们在神的话语中成长,让他们去与神建立良好的关系,让他们凡事去寻求神,而不是凡事来找自己,把自己当做神来看,正如施洗约翰指着耶稣所说的,祂必兴旺,我必衰微(约3:30)。当然,弟兄姐妹有事情来寻求属灵带头人的帮助,而属灵带头人给予适时的引导,都是应该的。神也的确会在不同的处境中兴起领袖来牧养祂的群羊,可是我们始终要反省自己在其中的真实动机。
 
默想经文:“他们吃我民的赎罪祭,满心愿意我民犯罪。”(4:8)
 《何西阿书》第5章讲的是对行淫的以色列,以及向他们有样学样的犹大,的审判。经文指出,他们背地里行的神都看见(5:1-3),所以他们必然得不到神的帮助(5:4-7),而且还会受到别国的攻击(5:8-12)。到那时,即便他们去寻求亚述的帮助也是无济于事(5:13-14),而唯一的出路就是归回,切切寻求神的面(5:15)。

经文讲到这些悖逆的以色列人牵着牛羊去寻求神,但却寻不见,因为神已经转去离开他们了;但经文的最后却又说到,神要回到原处,等待这些以色列人自觉有罪,寻求祂的面。很显然,神要的不是牛羊等祭物,而是喜悦人的心完全归向祂。以色列人虽然做足了宗教上的侍奉,虽然满足了礼仪上的要求,可是当他们的心偏斜、诡诈的时候,这一切在神眼里都是没有任何益处的。这是很严肃的提醒。以色列人不要以为神是瞎子,看到的只是他们表面的服事而看不见他们背地里所行的;以色列人也不要以为神是势利眼,看重的是他们所献上的牛羊而对他们心里的污秽视而不见。经文说到:“他们所行的使他们不能归向神,因有淫心在他们里面,他们也不认识耶和华。”(5:4)以色列人可能会争辩说:“我们怎么可能不认识神呢?如果我们不认识神,我们怎么会按照祂的吩咐去献祭、侍奉呢?”然而,神藉着经文让我们知道,当我们心里对神不专一,在神以外另有所属,另有所爱的时候,我们手上所做的服事再多再好,也不能得蒙神的喜悦;虽然我们是在按照神的要求去服事,但却仿佛根本不认识神一样。耶稣说:“清心的人有福了,他们必得见神。”(太5:8)雅各也说到,心怀二意的人必不能从神那里得到什么(雅1:7-8)。

当年的以色列人的确是心里有淫念的百姓。他们不但在宗教上有多重选择,在国际政治上也有多种选择。在宗教上,他们除了神,还去拜其它的偶像;在国际政治上,他们除了依靠神,也投靠别国的势力。然而,他们的这种看似应该带来多重保障的多重选择,非但没有为他们带来稳固的根基,反而让他们国破家亡,因为他们对神不专一,也就失去了神,失去了一切。很多时候我们就好像他们一样,对神心怀二意,我们以为深藏不露,可是神却都看在眼里。我们可能一方面服事神,一方面想得到人的服事;一方面归荣耀与神,一方面想自己也得到赞赏。也有可能,我们把神只不过当做一个备胎,在其它方式行不通的时候,也不妨一试神这条路能否可行;或是我们在神以外另有备胎,以防万一神不灵了,不听话了,我们还有补救的措施。我们也可能想着天上地下一把抓,既想拥有天堂的门票,也想在地上大享亨通。还有可能,我们一方面相信神的公义,一方面又想自己来伸张公义;一方面愿意神的旨意成就,一方面也要求自己的想法实现.....然而,这些多重选择虽然都与神沾了点边,但是实际上却与神一点边都没有。因为对神不专一,也就什么都不是了。求圣灵光照我们的心,不要再隐藏,而是心存谦卑,接受神的训诲,做一个清心的人,单单依靠神,也单单以神为乐。
 
默想经文:“我要回到原处,等他们自觉有罪,寻求我面,他们在急难的时候,必切切寻求我。”(5:15)
 
静默思想:神没有变,是我们的心变了;神没有离开,是我们的心离开了。以别神代替耶和华的,他的愁苦必加增。默想我们离开神之后的愁苦。现在,神就在原处,等着我们成为一个清心的人,回到祂的怀抱中,得享那属天的安宁。

第五章 
清心的人有福了,他们必得见神

《何西阿书》第5章讲的是对行淫的以色列,以及向他们有样学样的犹大,的审判。经文指出,他们背地里行的神都看见(5:1-3),所以他们必然得不到神的帮助(5:4-7),而且还会受到别国的攻击(5:8-12)。到那时,即便他们去寻求亚述的帮助也是无济于事(5:13-14),而唯一的出路就是归回,切切寻求神的面(5:15)。

经文讲到这些悖逆的以色列人牵着牛羊去寻求神,但却寻不见,因为神已经转去离开他们了;但经文的最后却又说到,神要回到原处,等待这些以色列人自觉有罪,寻求祂的面。很显然,神要的不是牛羊等祭物,而是喜悦人的心完全归向祂。以色列人虽然做足了宗教上的侍奉,虽然满足了礼仪上的要求,可是当他们的心偏斜、诡诈的时候,这一切在神眼里都是没有任何益处的。这是很严肃的提醒。以色列人不要以为神是瞎子,看到的只是他们表面的服事而看不见他们背地里所行的;以色列人也不要以为神是势利眼,看重的是他们所献上的牛羊而对他们心里的污秽视而不见。经文说到:“他们所行的使他们不能归向神,因有淫心在他们里面,他们也不认识耶和华。”(5:4)以色列人可能会争辩说:“我们怎么可能不认识神呢?如果我们不认识神,我们怎么会按照祂的吩咐去献祭、侍奉呢?”然而,神藉着经文让我们知道,当我们心里对神不专一,在神以外另有所属,另有所爱的时候,我们手上所做的服事再多再好,也不能得蒙神的喜悦;虽然我们是在按照神的要求去服事,但却仿佛根本不认识神一样。耶稣说:“清心的人有福了,他们必得见神。”(太5:8)雅各也说到,心怀二意的人必不能从神那里得到什么(雅1:7-8)。

当年的以色列人的确是心里有淫念的百姓。他们不但在宗教上有多重选择,在国际政治上也有多种选择。在宗教上,他们除了神,还去拜其它的偶像;在国际政治上,他们除了依靠神,也投靠别国的势力。然而,他们的这种看似应该带来多重保障的多重选择,非但没有为他们带来稳固的根基,反而让他们国破家亡,因为他们对神不专一,也就失去了神,失去了一切。很多时候我们就好像他们一样,对神心怀二意,我们以为深藏不露,可是神却都看在眼里。我们可能一方面服事神,一方面想得到人的服事;一方面归荣耀与神,一方面想自己也得到赞赏。也有可能,我们把神只不过当做一个备胎,在其它方式行不通的时候,也不妨一试神这条路能否可行;或是我们在神以外另有备胎,以防万一神不灵了,不听话了,我们还有补救的措施。我们也可能想着天上地下一把抓,既想拥有天堂的门票,也想在地上大享亨通。还有可能,我们一方面相信神的公义,一方面又想自己来伸张公义;一方面愿意神的旨意成就,一方面也要求自己的想法实现.....然而,这些多重选择虽然都与神沾了点边,但是实际上却与神一点边都没有。因为对神不专一,也就什么都不是了。求圣灵光照我们的心,不要再隐藏,而是心存谦卑,接受神的训诲,做一个清心的人,单单依靠神,也单单以神为乐。
 
默想经文:“我要回到原处,等他们自觉有罪,寻求我面,他们在急难的时候,必切切寻求我。”(5:15)
 
静默思想:神没有变,是我们的心变了;神没有离开,是我们的心离开了。以别神代替耶和华的,他的愁苦必加增。默想我们离开神之后的愁苦。现在,神就在原处,等着我们成为一个清心的人,回到祂的怀抱中,得享那属天的安宁。


第六章
务要竭力追求认识神

《何西阿书》第6章与第7章的头两节连为一个整体,呼召人们归向神,这样就必得医治。可见医治是来自于神,而归向神却是我们要承担的责任。神固然愿意医治我们,可是如果不悔改归向祂,我们就得不到神的医治。这不是说神的医治能力有限,而是说我们要回到神的心意中来。经文强调回归神的重要,因为当神愿意医治以色列人的时候,却发现他们依然罪恶深重(7:1-2)。这不是说以色列人过去所犯的罪又一次激起了神的忿怒,而是说神发现他们丝毫没有悔改的意思。他们“心里并不思想我记念他们的一切恶”,也就是说他们根本不在乎自己的恶行在神眼里有多么的严重。对于这样不思悔改的子民,他们怎么可以得到神的医治和缠裹呢? 那么怎样才是归向神呢?经文告诉人们,就是要竭力追求认识神。这包括两个方面。首先,就是认识神的广大。神的宽广和我们的狭隘形成强烈的对比,我们认识神就要走出自己的狭隘,进入神的宽广(6:3-4)。经文讲到神的宽广,说到神是晨光,是甘雨和春雨;而说到我们的狭隘时,则说我们的良善如同早晨的云雾,又如速散的甘露。同样都是早晨,神是光明、长久的光,对比的是我们如同出现少时就不见了的云雾;同样都是水,神是滋润大地的丰沛的雨水,对比的是我们如同甘露瞬间就消失了。通过这样的对比,让我们看到自己那短暂的良善。我们很多时候都觉得自己是有良善的,无论信主还是不信主的,我们多多少少都会做过一些良善的事情,心里也多多少少有过怜悯心,掉过同情的眼泪,有过一时的感动。然而,经文要求我们的不是有这么稍纵即逝的良善就可以了,而是要追求好像神那样长久、永恒的良善;我们要完全,好像天父完全一样。其次,就是认识神的心意(6:6)。神的心意和我们的想法也是有很大的差距。神喜爱的乃是我们有良善与认识祂。良善指的是有怜悯的心,侧重的是我们与人之间的关系;认识神指的是我们与神相合,侧重在我们与神的关系。这也就是说,神喜爱的是我们有爱神、爱人的心。相对之下,我们的想法就很不一样,人看重的仅仅是祭祀的礼仪,所做的仅仅是献祭的事情。我们以为做到这些就够了,然而经文告诉我们,不是只做这表面的功夫,而是要有爱神和爱人的心,也就是律法的总纲。 归结起来,务要竭力追求认识神就是要脱离自己狭隘的良善,去追求神的完全,成为有永不止息之爱的人,不但是尽心、尽性、尽力、尽意爱主我们的神,同时也是爱人如己。这样的回归,不单单是知识上的更新,也是生命的重整;不单单是明白神的心意,也是遵行神的心意;不单单是心思意念的活动,也是行事为人的活现。认识神,就是认识神的心意和性情,并且在自己的生命中长久地活出来,不是假装应付一些场面或是忍耐片时,乃是成为我们生命的唯一和全部,就好像保罗所说的,“如今活着的不再是我,而是基督在我里面活着。”(加2:20) 默想经文:“我们务要认识耶和华,竭力追求认识祂。”(6:3) 静默思想:默想神的宽广,成为我们的胸襟;默想神的心意,成为我们的思想。

第七章
将眼目由人转向神


《何西阿书》第7章的经文从两个方面来指出以色列人对神的悖逆。第一部分是从他们国家的内部情形来说(7:3-7),第二部分是从他们国家对外的关系来看(7:8-16)。在以色列国家的内部关系上,他们是彼此献媚,彼此欺骗。民众行恶使君王欢喜,说谎使首领喜乐。然而这种假冒的和睦并不会维持太久,最终的结局是,众民烧灭他们的官长,他们的君王都仆倒而死。经文用烤炉来形容这样的关系。一开始炉子是暖暖的,令人觉得很舒服。可是时间一长,火势加大,热度增高,结果就把人给烧死了。这形象地描述了以色列国内离开神所带来的情景。官长、君王们沉迷于民众对他们的阿谀奉承,对民众的诡诈和行恶睁只眼闭只眼,以为可以保持这种“良好”的关系。哪知,对罪恶的容忍所带来的结果就是被罪恶所吞噬。民众行恶的心没有得到及时的纠正,只会越来越恶劣,到头来反过头来把当初纵容他们,甚至还喜悦他们这样行的君王、官长都给杀了。这一点正正就是北国以色列历史的缩影。以色列国的君王交替,不是正常的子承父业,而多是被家族以外的臣仆、将军杀害、篡位。 在以色列的对外关系上,他们是投靠列邦。这里用没有翻过的饼来形容。没有翻过的饼,一面是熟的,另一面还是生的,用在以色列人与神的关系上,也就是说他们一方面依靠神,一方面依靠列王。以色列在遭遇周边邻国的威胁时,并不专心寻求神的帮助,而是一会儿依附于亚述,一会儿又去投靠埃及。他们好像愚蠢的鸽子,傻乎乎地到处寻求帮助,而且受到列邦的欺骗和玩弄。他们看似鸽子般单纯以至于被列国玩弄,但实际上却是没有智慧的那种单纯,是离开神的那种糊涂,是自找的。 从这两个部分的描述,我们看到以色列人无论是对内混乱、自相残杀也好,还是对外投靠外邦、被欺受辱也罢,都有一个共性,就是眼目只注视在人身上。对内他们的眼目对看,在下的讨好、献媚在上的,而在上的享受别人对他的抬举、奉承,他们彼此从对方的身上得到自己想要的。然而,人心的私欲不会因为人之间的巴结、赏赐而满足,最终必将双方都烧灭其中。对外,他们的眼目也是盯着人,看看谁可以去依靠,看看谁的势力更大,更可信。殊不知,他们依靠外邦的势力,最终也被外邦势力所吞噬。这并不难理解,除了神,谁会是真正的公义、良善、诚信呢? 经文最后让我们看到,如果说以色列人完全不依靠神,那似乎还有点说不过去。他们多少都还会向神呼求、在神面前聚集、献祭、守节。可是问题在于,他们的心并不诚实,表面寻求神,内里却抗拒神。这段经文用在我们今天基督徒的身上也不为过。名义上我们都是信神的,可是实质上真的如此吗?我们更多的可能好像以色列人一样,眼睛看的都是人,要么讨好人,要么依靠人,要么陷害人。在家庭,在教会,在社会,我们用人的方法来维持和睦,用人的关系来保持稳定。然而,神的话很清楚地指出,要专心依靠祂。无论是对内,还是对外,都要单单依靠祂。 默想经文:“以色列的骄傲当面见证自己,虽遭遇这一切,他们仍不归向耶和华他们的神,也不寻求祂。”(7:10)。 静默思想:看看自己正在遭遇的,想想自己为什么不去依靠神呢?可能还真是自己的骄傲拦阻了我们与神的关系,我们以为自己可以解决问题,我们以为靠着别人可以解决自己的问题。放下骄傲吧!我们这些如虫如蛆的人,除了依靠神还能做什么呢?

第八章
我们几时方能无罪呢?


《何西阿书》第8章继续讲的是对以色列人犯罪的指控。经文首先讲到神对以色列人的刑罚,就是通过敌国的攻击来让他们知道自己离弃神是大错特错了(8:1-3)。接下来,经文指出以色列人所犯的罪,包括擅自立王而不经由神的许可,以及用金牛犊来为神造像(8:4-6)。最后,经文指出以色列人犯罪离弃神,他们所做的都必败坏(8:7)。这包括他们投奔列邦,但要反被列邦欺压;他们增加祭坛献祭,但却不蒙神的喜悦;他们建造坚固城,但却要被大火焚烧(8:8-14)。

经文让我们看到以色列人的各样忙碌,但实际上却都是在为自己取罪。他们做了许多的事情,看似积极努力,但却与神渐行渐远,因为他们根本就没有依靠神、跟随神的心。他们既在行动上不遵守神的诫命典章,也在信心上不信靠神的能力和保护。结果,所有他们所操持的,都没有好的下场。我们可能会说,世界上也有很多其他的人,他们同样不依靠神,可是他们并不见得就在所行的事上都遭遇失败呀?他们甚至还很成功呢!我们除了要弄清楚衡量成功的标准是什么以外,还要明白一件事,就是神不让以色列人好像世人那样用世俗的方法也取得世俗的成功,目的就是要藉着这特意的拦阻让他们知道自己离开神是走错了路,应该回头了。神不允许自己的子民取得和世人一样的虚假繁荣以至于在愚顽中继续沉沦下去,是出于神的怜悯,要救拔他们脱离罪恶的辖制和死亡的刑罚。

可是,神的心意,以色列人可以理会吗?显然没有。经文里面的一句话要引起我们的思考:“他们到几时方能无罪呢?”(8:5)神通过这句话表达出祂希望以色列人无罪的心意。我们可能会问,以色列人过去所犯的罪都已经是既成事实,怎么可能变成无罪呢?然而,当神说出这句话的时候,就表明过去已经发生的罪也是可以被抹去的。我们知道,这当然是因着信,藉着耶稣基督的救赎来成就的。但同时,我们也要知道,神通过这句话还表达出另一层的意思,就是什么时候祂的子民可以不再继续犯罪了。过去的罪虽然可以涂抹,可是如果神不断地赦免,而以色列人不断犯新罪的话,那么问题还是一样,他们就依然还是持续悖逆的子民。当然,我们知道这个问题也是藉着耶稣基督来解决的,就是当我们真心跟随耶稣,言行举止、心思意念都效法耶稣,生命被耶稣全然更新的时候,我们就不犯罪了,因为我们的所思所想都是按照耶稣的样式,也就是神自己的样式,我们当然就不会得罪神了。

我们可能会认为这是一个可望不可求的理想,我们可能也会很正确地断定这是不可能做到的事情,但是我们必须也要严肃地承认,这是神的期望,也就是我们的目标。如果我们从根本上就放弃这样的追求,那么我们也就从根本上没有顺服神的心意了。我们几时方能无罪呢?这是对我们每一个基督徒的挑战。很多时候,我们乐于安躺在耶稣基督的救恩上,满足于我们的罪被赦免,但却好像以色列人一样,继续加增自己的罪孽。殊不知,我们这样不追求圣洁,不追求跟随耶稣,更像耶稣,是断不得神的喜悦的。
 
默想经文:“他们到几时方能无罪呢?”(8:5)
 
静默思想:安静下来,反复思想这句话。我们到几时方能无罪呢?这不是质疑耶稣基督救赎工作的果效,而是质疑我们有没有真正的悔改,信耶稣。只有耶稣是无罪的,所以也只有效法耶稣才能是无罪的。立定心意来跟随耶稣,作主门徒吧!

第九章
不要像外邦人欢喜快乐


《何西阿书》第9章讲的是神对以色列的宣判。因为离弃神,所以他们不能继续住在神所赐的土地上,他们的献祭不再被悦纳,他们必被仇敌杀戮(9:1-6),而这一切的发生不是因为他们在战场上的失利,而是因为他们为自己的罪从神那里所受到的报应(9:7-9)。经文对以色列人悖逆的刑罚可以归结为两个方面,一个就是他们和后代会被剪除,也就是说他们这样离弃神,日子是不会长久的;另外一个就是他们会被赶出神所赐的土地,也就是说他们离开了神,也是与神的赐福隔绝(9:10-17)。

对以色列人犯罪的宣判和刑罚,已经是我们很熟悉的话题了。然而,本段经文开头的一句话还是要引起我们的思考。一开始,经文就对以色列人发出呼吁:“以色列啊,不要像外邦人欢喜快乐,因为你行邪淫离弃你的神,在各谷场上如妓女喜爱赏赐。”(9:1)。这句话的背景乃是在谷场,也就是在一年之中最开心的收获季节。然而,这个时候也是最容易放纵的时候。当时的社会,会有很多妓女出现在谷场,加入收获季节的狂欢之中,满足人放纵的情欲,同时也为自己带来可观的收入。

这是一个收割、欢乐的画面,可是经文却让他们不要好像外邦人一样欢喜快乐。原因很简单,因为他们离开了神,虽然会有暂时的快乐,但却是不蒙神喜悦的。他们如此沉迷其中,非但不受神的祝福,反而要招致神的忿怒和刑罚。

不要像外邦人欢喜快乐,看似剥夺了我们喜乐的权利,但实际上却是让我们的喜乐建立在正确、长久的根基上。我们可能会觉得,为什么不能和别人一起快乐呢?为什么别人高兴的时候,基督徒就一定要愁眉苦脸才行呢?为什么要与世人格格不入呢?其实,经文的意思不是让我们故意与外邦人唱反调,而是提醒我们不要成为和他们一样的人。神也不是剥夺我们快乐的权利,而是要让我们知道什么才是真正的满足和喜乐。欢喜快乐是情感的表达,但是要受制于我们更深层次的思想的影响。神让我们不要像外邦人欢喜快乐,不是剥夺我们的情感,而是要让我们因着认识神、敬畏神和贴近神而有正确的价值观、人生观和世界观。当世人因为私欲得到满足而欢喜快乐的时候,我们却是因为神的心意得到满足而欢喜快乐;当世人因为自己的生活富足而欢喜快乐的时候,我们却是因为自己的生命被神更新而欢喜快乐。反过来也同样,当世人因为自己的期望得不到实现而闷闷不乐的时候,我们却要因为自己违背神的心意而忧伤痛悔;当世人因为自己的事业迟迟得不到成就而郁闷寡欢的时候,我们却要因为自己的生命停滞不前而觉得空虚枯干。即便对于同一件事,我们的看法也当与世人不一样。当身边朋友的孩子因为考上好的大学而出人头地、高兴快乐的时候,我们却要为自己孩子的成长向神感恩,奉献给神;当身边的同事因为工作晋升而功成名就、高兴快乐的时候,我们却要为神赐给自己工作的机会而感恩,愿意被神使用。

不要像外邦人欢喜快乐,不是针对我们的情感,而是对我们的心发出挑战,是通过我们最容易感知的情感来探寻自己内心的意念,提醒我们,让我们知道自己究竟是以神为乐呢,还是与世俗为伍。
 
默想经文:“以色列啊,不要像外邦人欢喜快乐。”(9:1)
 
静默思想:默想世界对自己的影响,默想我们喜乐的源泉。辨识两者之间的区别,调教自己的心思意念,归向神。

第十章
重新耕种、重新收割吧!


《何西阿书》第10章依然充满了神对以色列人犯罪的审判和刑罚。经文中有两个比喻非常特别。首先就是一个农作物的比喻。经文写到:“以色列是茂盛的葡萄树,结果繁多。果子越多,就越增添祭坛;地土越肥美,就越造美丽的柱像。”(10:1)这里,将以色列比作葡萄树,而且是茂盛多结果子的葡萄树。很显然,这是所说的结果子繁多,并不是指他们结出合神心意的生命的果子,而是指他们自己所取得的成就,可能是军事上的胜利,可能是国民经济上的振兴,也可能是宗教上的繁荣。然而,以色列人没有将这些归荣耀与神,反倒认为是自己的能力,或是所侍奉的偶像所带来的。所以他们越发地骄傲,越发地崇尚偶像,越发地远离神了。

其次,是一个家畜的比喻。经文写到:“以法莲是驯良的母牛犊,喜爱踹谷,我却将轭加在它肥美的颈项上,我要使以法莲拉套,犹大必耕田,雅各必耙地。你们要为自己栽种公义,就能收割慈爱。现今正是寻求耶和华的时候,你们要开垦荒地,等祂临到,使公义如雨降在你们身上。”(10:11-12)这里,将以色列(也通常被称为以法莲)比作母牛犊。而这头母牛犊之所以喜爱在谷场干活,踹谷,原因很简单,因为踹谷较轻省,只需在谷物上面行走,用蹄子碾压。更为重要的,乃是踹谷的时候还可以吃东西,因为谷物就在眼前。可以边上班边吃东西,谁不喜欢呢?然而,神却要给以色列这只母牛犊另外的工作,让它离开这舒适的工作,去到田间耕种。耕田比踹谷辛苦多了,日晒雨淋,不但要消耗很大的体力,而且还没有吃的,因为耕种的时候,并没有任何收成。神让以色列所耕种的,不是别的,乃是公义,为的是可以收割慈爱,也就是说,神要让以色列回到祂的公平、公义的道路上来,以至于他们可以重新回到神慈爱的怀抱中。

这两个比喻,一头一尾出现在经文里面,传递着来自于神的信息。以色列原本看起来好像多结果子的茂盛的葡萄树,可是却不是神喜悦的。神要他们放弃这些看起来很舒适的环境和满足的心态,放弃这种让他们远离神的丰盛和成就,去重新耕种,重新收割,虽然会很辛苦,但却可以结出真正生命的果子。

神也藉着这段经文对我们今天的基督徒说话。很多时候的确会是这样,我们安躺在一些不合神心意的地方,停留在对自己能力的迷恋,停留在对别的事物的依赖。我们看起来成果丰盛,工作有成绩,生活有富足,服事也有果效。但是如果我们不是归荣耀与神的话,这些丰盛反而会使我们远离神。然而神的心意却是要让我们按照祂的心意去重新耕种,回到祂的义路上来。只有这样,我们的生命才是建造在坚固的根基上,才会结出生命的果子。拆毁的工作会让我们惋惜,我们舍得离开那些让自己舒适、满足,但却是远离神的果子吗?重新耕种的工作会让我们很辛苦,我们愿意去付诸努力,辛勤耕耘,与神同工,建造合神心意的生命吗?
 
默想经文:“以法莲是驯良的母牛犊,喜爱踹谷,我却将轭加在它肥美的颈项上,我要使以法莲拉套,犹大必耕田,雅各必耙地。你们要为自己栽种公义,就能收割慈爱。现今正是寻求耶和华的时候,你们要开垦荒地,等祂临到,使公义如雨降在你们身上。”(10:11-12)
 
静默思想:静下心来,反省自己所结的果子究竟是什么?自己所喜爱的究竟是什么?思想我们在耕耘什么?在用什么耕耘?再次立志放下这些自己以为好,以为满足的,预备自己,从零开始,按照神的心意重新耕种,重新收割。

第十一章
数算神的恩典,回到神的怀抱


《何西阿书》第11章讲的是神对以色列不离不弃的爱。经文首先讲到是神将以色列从埃及为奴之家领出来,用慈绳爱索牵引他们(11:1-4)。接下来经文讲到以色列却依然有想回埃及的打算,而他们的计谋也必定失败(11:5-7)。经文最后讲到神对以色列的呼唤,神不忍心就此毁灭以色列,而是希望他们可以重回祂的怀抱(11:8-11)。

经文提到以色列人出埃及的历史,以及他们想重回埃及的打算。当时的背景是以色列受到别国的威胁,于是就向埃及求救。以色列与埃及的关系由来已久。他们曾经在埃及做奴隶有四百年之久;虽然后来被神拯救出来,可是他们对埃及始终保持着藕断丝连的眷恋。埃及虽然奴役过以色列,可是也给他们带来了许多的好处,至少是有饭吃、有衣穿;况且,埃及的富裕、强大,雄厚的文化底蕴,也已经在以色列人的心目中留下了深深的烙印。所以,当他们遇到困难时自然会想到去向埃及求救,因为无论如何,做奴隶总比丧命要好吧。然而,神要让以色列人明白,自从神领他们出埃及地以来,一直在保护他们。虽然以色列人在这个过程中遭遇过很多苦难,可是神的爱却始终没有离开过他们。神希望以色列人回想起神在过去一直以来对他们的帮助,从而立定心志,不去惧怕强权,也不需要去依附外邦。事实上,以色列的历史也证明了神的话是真实的,他们在出埃及以来,一直都是在神的看顾之下;虽然他们当中有悖逆,有怨言,会遇到争战,也走过旷野,可是神始终带领他们,直到进入所应许的迦南美地,建立王国。然而,以色列却忘记了神的诸般恩典,在一遇到困难的时候,就思念起过去曾经奴役过他们的埃及。他们在遇到困难的时候,不是投入神的怀抱,而是投入埃及的怀抱。

这就好像一个从监狱释放出来的人,发现不好好工作就会饿肚子,于是宁愿回监狱。这看起来很好笑,但却也是我们今天的真实光景。我们每一位立志跟随耶稣的人,都会发现一个事实,就是神让我们走的是一条舍己、背十字架的苦路,不是这条路本身有多少艰难险阻,乃是我们要放下自己的时候是多么的难。不但如此,这个抵挡神的世界也常常带给我们攻击和搅扰,我们在成长过程中也不断会受到神的管教。所有这些加在一起,让我们跟随神的道路必定不是天色常蓝、花香常漫,而是要经历许多的艰难,来破碎我们旧有的生命,磨练我们对神的信心,塑造我们属神的品格。在这个过程中,我们就会好像以色列人想起埃及一样去思念以前不信神的光景,想着那个时候想干什么就干什么是多么的自由,想着那个时候借助个人或别人的帮助就可以得到立竿见影的效果是多么的便捷。可是,我们不要忘了,我们所信的神不是一个概念,而是活生生与我们在一起帮助我们的神。我们只需安下心来好好思想,数算神的恩典,就知道祂的真实和美善。慈爱的神依然在等着我们这些迷途的亡羊回到祂的身边。让我们回到神的怀抱吧!
 
默想经文:“我用慈绳爱索牵引他们,我待他们如人放松牛的两腮夹板,把粮食放在他们面前。”(11:4)
 
静默思想:在危难之中数算神的恩典。思想我们我这一路的走来,在过去的人生节点,神是如何带领我们,眷顾我们的。花一些时间默想,细数。帮助我们决定是回到从前那虚无、短暂的世界的怀抱,还是回到神那慈爱、永恒的怀抱。神还在呼唤我们回头呢!

第十二章
重温历史片段,将心归向神


《何西阿书》第12章讲到以色列的悖逆,时常增添虚谎和强暴。经文分为两段来谈及这个问题,而每一段都用了一些历史片段来帮助人增进了解。第一段(12:1-6)提到的是雅各,也就是以色列的先祖的一些历史,包括他在出生的时候抓住哥哥以扫的脚跟从妈妈的肚子里争着出来,也讲到他壮年的时候与神、与天使较力。经文最后提到雅各哭泣恳求,在伯特利遇见了神。这些回顾让我们看到雅各一开始是凶悍、强夺的,无论是从他出生的时候抓住哥哥的脚,还是与神、与天使的较力,都可以说明这一点。然而到了后来,雅各不得不在神面前哭泣恳求,因为他终于认识到自己无论多么强大,始终有胜不过的敌人,有跨不过去的艰难,只能降服在神的面前。

第二段(12:7-14)提到的是雅各的另一些历史片段,就是他逃难的时候,寄人篱下,被人欺骗的故事。雅各为了娶拉结而服事拉班七年,结果却被拉班玩弄,娶的是利亚;直到要继续服事另一个七年才可以把拉结娶到手。神指出,即便是在雅各被人算计、欺骗的时候,神依然是在保守他的,就如同神差派众先知带领和保守以色列出埃及一样。神保守被拉班欺骗的雅各,让他最终可以在拉班面前抬起头来,并诞生了以色列的十二个支派。

藉着这两段历史片段的回顾,神呼吁以色列人从他们的两方面问题回转。首先就是以色列的强暴。这个强暴,除了包含有作恶多端的意思,也有粗鲁、莽撞、一根筋的意思。以色列的确就是这样,他们一会儿与亚述立约,一会儿又向埃及求助;一会儿东,一会儿西;正如当年的雅各,做事情只想着自己,只管往前冲,而不顾别人怎么想,也不理会神怎么看。然而,曾经如此粗鲁、莽撞的雅各最后也不得不降服在神面前,那么以色列为什么不吸取教训,依然好像一头驴那样左冲右突,而不停下脚步,回到神的指引中来呢?其次,所针对的就是以色列的虚谎,就是欺骗、虚假,自以为神不知道,自以为可以玩弄别人。神让以色列知道,既然雅各被欺骗却得到神的看顾,既然拉班玩弄雅各却反被雅各胜过,那么以色列为什么却要去作玩弄别人的人呢?

经文通过重温这些历史来告诉以色列,不要继续行强暴和虚谎的事。强暴和虚谎的确是常常成对出现的,因为它们有一个共通之处,就是都是活在以自己为中心的世界里面。强暴的人一味蛮干,只想着达成自己的目标而不择手段,不惜代价,看似勇猛,实则无谋。同时,这样活在以自己为中心的世界里面的人,也会自以为是,以为这个世界只有自己,别人都是陪衬、都是傻子。然而,强暴如雅各的最终还是要俯伏在神面前,狡诈如拉班的最终还是被雅各反败为胜。重提这些历史片段,不但对以色列有益处,也对我们有提醒。安静思想自己,很多时候岂不就像当年的雅各,做事只顾着自己的想法,只想达到自己的目标;虽说不上那么凶悍,但一门心思往前冲,而不停下脚步听神的声音,必定是我们大多数人的真实写照。很多时候,我们也在行虚谎和诡诈,虽说不一定带给人多大伤害,可是以为自己心里的意念无人知晓,就连神也瞒的过去,这也必定是我们常有的、不经意的想法。盼望我们真的可以从雅各的历史片段看到自己真实的光景,提醒自己回转向神,不再强暴,不再虚谎,而是谦卑、降服在神的面前。
 
默想经文:“所以你当归向你的神,谨守仁爱、公平,常常等候你的神。”(12:6)
 
静默思想:归向、谨守、等候,把我们从强暴和虚谎的悬崖边拉回到以神为中心的安慰状态。默想这些:当以自己为中心的时候,我们的行为是外向的、扩张的,带来的是伤害与攻击、焦虑与多变;当以神为中心的时候,我们的行为是内敛的、收聚的,带来的是沉静与和平、安全与稳定。

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